?

Log in

No account? Create an account
В двух шагах от Christmas
Любовь спасет мир
zeralla
У нас тут неумолимо приближается Рождество и все добрые католики, не менее добрые баптисты и все сопричастные уже красиво украсили свои дома!

Погода последние дни не располагает к прогулкам, но парочку снимков я все же сделала...

Вот, например -

Рождественские картинки

Тут есть все - и разномастные олени, и миролюбивый лев, и пальма, все как надо.

Или вот -

Рождественские картинки

Вот это я понимаю, вот это все лучшее сразу!!!! Особенно запали в душу милые зеленые снеговички справа (или это елки?)

Ну и конечно, украшая дом - не забудь украсить машину!

Например, вот так -

Рождественские картинки

Всем замечательного настроения и прекрасных идей!!!

Переворачивая страницу
Любовь спасет мир
zeralla
И снова пролетел год, и снова надо подводить итоги...

Он пролетел так быстро, что даже не верится. Будто вчера мы украшали дом к Рождеству, ставили елку, загадывали желания... Выбирали друзьям и друг другу подарки, смеялись, смотрели на звездное небо и ждали чудес...

Он был сложным, этот год. Возможно, самым сложным за последние лет 15. Спасибо ему.

Благодаря тем проблемам, которые выпали на нашу долю, изменился намш мир. Отсеялись люди, которые были случайными или поверхностными, они просто не стали разделять с нами нашу боль и ушли. И это было честно.

На смену им пришли другие люди, и они дали силы жить дальше, показали дорогу, которой следует идти и подставили плечо, чтобы идти было легче. Я теперь точно знаю, что все - к лучшему. И что мы не одни. И что как бы ни было темно, рассвет неизбежен!

Нас стало больше во всех смыслах! Это, конечно, лучший итог уходящего года!!!

И вот снова пора ставить елку. И выбирать подарки. И загадывать желания.

Я хочу, чтобы все верили в чудо. И чтобы те, кого просит душа, оказывались рядом. А те, кто много отдает, чтобы получали получали еще больше. И чтобы никто не был одинок.

И пусть падают звезды и сбываются желания!

Счастливого нового года и Рождества!!!


Christmas по-Хьюстонски

Вспоминая Сан Антонио
Любовь спасет мир
zeralla
Мне нравится бывать в городах самых разных - и в Париже, и в Москве, и в Ярославле и в Петропавловске-Камчатском. И где бы ни посчастливилось побывать, я люблю побродить по улицам, посмортеть на дома, лавочки, фонари и заборы... И мне кажется, что нету двух похожих городов, все они уникальны и наполнены каким-то своим неповторимым содержанием...

Так и в Сан Антонио - осталось на память множество фотографий мест, о которых я ничего рассказать не могу, но которые мне понравились. Что-то из них (как например, музей рогов Buckhorn) довольно известны, а что-то - просто симпатичный домишко, случайно попавшийся мне на глаза. Может быть, когда-нибудь я сюда вернусь, и тогда смогу дополнить свою историю...

В любом случае, точку в рассказе о прекрасном городе Сан Антонио ставить рано. Пусть это будет многоточие...

Фото на память...Collapse )

Сан Антонио. Прощание с отелем, сафари и пещеры.
Любовь спасет мир
zeralla
Утром под дверью нашего номера оказался счет, который волшебным образом вырос до пяти сотен за два дня. Мрачно резюмировав, что воистину "опыт - сын ошибок трудных" мы отправились завтракать.

Что было в третий день...Collapse )

Сан Антонио - день второй
Любовь спасет мир
zeralla
Про Сан Антонио можно рассказывать бесконечно, но все равно всего не расскажешь... Город потрясающий - очень красивый и очень разный. Думаю, что человек с любыми интересами найдет для себя здесь что-то свое... Да и людям без особых специальных интересов очень даже есть, что посмотреть!

Итак, утро второго дня. Завтрак в историческом отеле St Anthony порадовал просроченным йогуртом и прокисшими фруктами.  Впрочем, омлет был хорош и под видом кофе принесли действительно кофе. Философски отметив, что "мы же сюда не кушать приехали" мы отправились в парк Sea World.

Что было во второй день...Collapse )

Сан Антонио
Любовь спасет мир
zeralla
У нас выдался фантастический уикэнд! Во-первых, он был длиннее обычного, потому что в первый понедельник сентября в Америке празднуют Labor Day и, соответственно, не работают. А раз выходных больше, то мы решили провести их с пользой и поехать наконец в Сан Антонио - замечательный город, в который так давно мечталось наведаться и никак не получалось...

Обычно почетная обязанность находить отель и резервировать там номер принадлежит моему мужу. Но тут угораздило меня вмешаться... Дело в том, что я читала всего один, но очень добрый и восторженный отзыв на русском языке про отель Святой Антоний в центре. Якобы он исторический, красивущий и еще и дешевый, от 70 до 100 долларов в сутки. Ну и я, чтоб облегчить моему мужу поиски, порекомендовала обратить внимание именно на этот отель. И примерно через 15 минут он сообщил, что забронировал там номер, но только по 200. И это не люкс какой-нибудь, а просто номер с кроватью king-size - якобы такие стоят дороже, чем стандартные номера с queen-size. Я в шоке, на мой взгляд это неоправданно дорого, на что получила "ну ты же хотела остановиться именно там!" и "бронь отменить уже нельзя, по правилам они в любом случае снимут плату за сутки". Пришлось вздохнуть поглубже и срочно найти оправдание таким расходам - ну мы же никогда не жили в историческом отеле... Наверное, там действительно супер-супер... Сэкономим на чем-нибудь другом...

Ну и как там, в Сан-Антонио...Collapse )

Немного и радостно о школе
Любовь спасет мир
zeralla
Сегодня был важный школьный день - Meet The Teacher Day.
Вообще-то учеба только с понедельника начнется (тут она не с 1 сентября, а с понедельника, что не так уж и плохо). А сегодня можно было подъехать в школу и познакомиться с новыми учителями.
А надо сказать, что учителя тут новые каждый год. Не потому, что текучка такая - наоборот, все на месте. Просто такая система - каждый год перетасовывают учеников в классах и назначают нового учителя. Конечно, мне на первый взгляд это кажется удовольствием сомнительным - снова привыкать к новому коллективу, но наверное, раз тут так повелось, то есть и у такой системы свои преимущества. Мы их потом даже, наверное, осознаем )))) А пока мы тут всего второй год, так что в такие перемены попали впервые.
Итак, приехали мы в означенное время в школу. Музыка играет, в фойе активно идет торговля товарами с символикой школы и ходят ростовые куклы. На входе всех встречает жизнерадостная сотрудница (к сожалению, не знаю, кем она тут приходится) и направляет потоки людские по натоптанным тропам в классы. Двери всех классов открыты настежь и рядом стоят учителя. По их лицам видно, что они очень соскучились за лето по ученикам и поэтому рады не передать как, что скоро новый учебный год и можно будет снова начать учить кого-нибудь. Кстати, увидев на лице какого-нибудь родителя хоть малейшие признаки замешательства (я, например, не сразу сообразила, куда все-таки идти) учителя со всех сторон кидаются подсказать и проводить. Причем действительно проводить им совершенно не трудно. 
Если по дороге встречается какое-нибудь знакомое лицо из сотрудников школы, принято обниматься. В смысле, не родителям, а ученикам с этим самым лицом. Мне после России это показалось излишним (а мы им, наверное, показались диковатыми). И прошлогодняя учительница, и тренер по языку и еще разные добрые женщины, увидев моего сына, раскрывали объятья. Я старалась изо всех сил не спускать с лица самую жизнерадостную из моих улыбок, хотя с трудом себе представляю, как я бы обнималась со всеми завучами и прочими своей школы. 
Вот нас, наконец, донесло до нашего будущего класса. Последние объятия - с новой учительницей, она уже знает моего сына и рада ему, как своему собственному, даже, кажется, больше. Показала нам его будущее место, ответила на пару вопросов (а много вопросов у нас быть не могло, потому что накануне мы по почте получили письмо из школы с подробным описанием работы школы в учебный период, расписанием движения школьных автобусов и распорядком дня). В этот момент в класс зашел следующий будущий ученик, учительница кинулась его обнимать, а мы потихоньку свалили.  
Надо сказать, что организация всего впечатлила меня очень неизгладимым образом. 
Собственно, мне еще в прошлом году понравилось, как грамотно, например, школа зарабатывает деньги, не тряся при этом с родителей ни "на хозбытнужды", ни "на ремонты всякие", ни "на разнообразную охрану". Вот мы не платили целый год и думали, почему у нас не могут также. А теперь еще и вот...
В общем, всем радостных последних дней каникул и счастливого учебного года!

Немножко об американской медицине
Любовь спасет мир
zeralla
Бытует мнение, что Америке врачи гораздо лучше, а клиники - супероснащенные. Это мнение несколько приукрашает действительность.
А действительность такова, что здесь, как и в России, сильно все зависит от того, как повезет и к кому попадешь.
Более того, в России есть медицина бесплатная и платная. Я сейчас не о пафосных медцентрах "для избранных". Практически в любой районной поликлиннике, в любой больничке есть прием на коммерческой основе. И если ты приходишь туда с деньгами, то тебе и прием без очереди, и без предварительной записи. И это я вовсе не о том, что людям с деньгами везде дороги открыты, а скорее о том, что ситуации бывают разные. 
В Америке медицина платная вся, то есть платят все и полное равенство. (Нет, я, конечно, слышала, что есть бесплатные клиники для очень бедных, но поскольку встречать мне такие клиники не приходилось - пишу исключительно о личном опыте).
Первое мое впечатление о местных медиках было самым что ни на есть положительным. Поскольку приехали в Америку мы с 5-месячным ребенком, знакомые нам посоветовали хорошую педиатрическую клинику. Сказать, что понравилось - это ничего не сказать - большие светлые помещения, отдельные залы ожидания для больных и здоровых детей, исключительно благожелательные тетечки в регистратуре... Прием врача организован грамотно - с каждым педиатром работает несколько медсестер одновременно, они проводят вас в отдельный кабинет, измеряют-обвешивают, задают стандартные вопросы и заносят ответы в базу. Потом появляется доктор - буквально на 5 минут. Смотрит, отвечает на вопросы и дает рекомендации. Если нужны какие-то анализы или прививки - после ухода врача медсестра быстро и аккуратно все сделает. Кстати, кабинет освободить совсем не торопят - если нужно успокоить малыша после укола, покормить - очень даже пожалуйста. Страховка покрывает и современные вакцины (тот же пентаксим в России мы делали платно), и большую часть стоимости лекарств, если таковые понадобятся. В общем, все супер-супер.
Ложечка дегтя нарисовывается, когда появляются проблемы.
Раз моя малышка заболела. 
В России с температурой 39 я бы вызвала врача на дом (и совершенно бесплатно), а в крайнем случае (в выходной там или ночью) вызвала бы скорую. Тоже бесплатно. Тут было утро буднего дня и мы позвонили в клинику. Оказалось, что на дом врачи не приезжают ни при каких обстоятельствах, но нам любезно разрешили приехать без предварительной записи.
Подхватив малышку, понеслись мы в клинику. Там нас ждал следующий сюрприз - наличие такой высокой температуры не дает нам никакого права на прием в приоритетном порядке. А поскольку люди по записи приезжают, а у нас записи нет, то надо просто ждать, пока у доктора появится окно!
Это как раз тот случай, когда в России я бы заплатила, я бы отдала последние или даже заняла эти хреновы деньги, но я бы попала к врачу как можно быстрее. А тут - дудки. И мы сидели в очереди минут 40-45 (и это еще повезло, что окно появилось!)
Спустя несколько месяцев нам понадобилась консультация физиотерапевта.
Вот тут вообще началось самое веселое!
Наш доктор дал нам направление в физиотерапевтическую клинику, за которое нам пришлось заплатить 20 долларов - потому что выдачу направления наша страховка не покрывает.
Ладно, какие проблемы. И вот с заветным направлением мы звоним в ту самую клинику, чтобы записаться на прием... И нам отвечают, что у них сейчас всего один физиотерапевт, к которому очередь уже более 100 детей, поэтому новых они временно не берут и когда возобновят набор - неизвестно.
(А доктор, который выдает такие платные направления, наверное, об этом не знал).
Впрочем, физиотерапевтическая клиника дала нам координаты еще одной клиники, где теоретически должен принимать физиотерапевт.
А поскольку та клиника оказалась в нашем районе, мы туда звонить не стали, а просто проезжая мимо заехали.
И вот тут я увидела самый отстойный вариант самой ужасной из российских поликлиник в действии...
Обшарпаные стены, крашенные голубой краской... Регистратура в виде небольшого оконца за глухой стеной, напоминающая раздаточное окно советской столовой... Какие-то засаленные листочки с информацией, веером торчащие из одного кармана...
Вершиной картины была подружка регистраторши, торчащая задом из регистрационного окна (потому что она наполовину  засунулась внутрь). Когда мы зашли, она высунулась, огляделась и продолжила общение с регистраторшей на весьма отвлеченные темы. Регистраторша нас тоже видела, но видимо, болтать с подружкой ей было интереснее, и мы минут 10 ждали, пока они нащебечутся.
Наконец подружка прокричала напоследок "I love you, чмок-чмок!!!" и отчалила. 
И тут нас ждал очередной сюрприз! Оказалось, что в этой клинике физиотерапевта нет вообще. Более того, по их информации, детских физиотерапевтов сейчас нет нигде в Хьюстоне вообще! И единственное место, где может все-таки оказаться этот волшебный специалист - это пригород Хьюстона Sugarland...
Да-да-да, это в Америке!!!
В самом большом городе штата Техас...
Теперь я уже с теплом вспоминаю отечественную медицину - да, местами суровую, и даже местами грубоватую, но отзывчивую и толковую, и лично мне не раз встречались уникальные специалисты в совершенно обычных, не особо оснащенных поликлиниках, буквально на глазок производящие диагностику - и весьма успешно чуть ли не на коленке лечащие... Почему у нас тот же банальный массаж назначает любой участковый педиатр, а тут это может сделать только физиотерапевт, которого надо еще найти... Кстати, подозреваю, что массажиста потом тоже искать замучаешься.
Разумеется, не хочу сказать, что тут все плохо, но и категорически не соглашусь с тем, что тут "по определению лучше". 
Мне кажется, в России врачи более широкого профиля, что ли... 
Зато в Америке гораздо более жизнерадостные и очень улыбчивые...

Rodeo Houston
Любовь спасет мир
zeralla
Неделю назад случилось нам побывать на Родео в Хьюстоне. Нас соседи пригласили, спасибо им огромущее.


Какое оно, родео ....Collapse )

Отдых в зимнем лесу
Любовь спасет мир
zeralla
Вчера мы впервые выбрались на пикник с друзьями. Как-то не получалось раньше, а тут такой замечательный праздник - Светлое Христово Рождество, мы 7-го были на праздничной службе, а 8-го поехали отдыхать в Huntsville State Park, на озеро Raven. Если раньше меня бесконечно восхищала доброжелательность здешних людей, то после поездки я в полном восхищении еще и от их аккуратности!!! У нас ведь как на природу выезжают - особенно если есть машина и , соответственно, есть возможность отъехать от цивилизации подальше - встали где понравилось, отдохнули на полную катушку и после нас хоть трава не расти. Когда мы жили в России, машины у нас не было. И когда мы выбирались на природу (или на пляж), сначала долго-долго искали место хоть немного почище, потом начинали отдых с того, что собирали мусор от прежних отдыхающих и всякие битые стекла, и только потом могли немного расположиться сами. Тут в этом плане настолько идеально, что трудно даже поверить, что так бывает... И как оно...Collapse )