Любовь спасет мир

Другое мнение о распродажах

Сегодня я созрела поговорить о распродажах - и американских, и вообще.

Прежде всего - какие у нас ассоциации вызывает это слово? Радость предвкушения, адреналин, отличное настроение? Распродажи принято ждать и кидаться в них с головой. А единственное, что может быть плохого в этом - это если на распродажу не попал или попал, но размерчика нужного не оказалось.

У меня на сей счет мнение несколько отличающееся от вышеперечисленного - не диаметрально противоположно, нет. Но все-таки…

Для начала немного истории. 

Я думаю, что распродажи в Россию пришли откуда-нибудь отсюда, из Америки - колыбели предприимчивости и маркетинга,  не помню я в своем советском детстве такого термина. Там же дефицит был, и так все расхватывали, уж не до распродаж… В России они приобрели своеобразный оттенок. Мы впервые столкнулись с ними где-то в конце 90-х - были мы с мужем тогда студентами, потребностей море, денег мало и все такое прочее. Муж, помню, мечтал о новеньком музыкальном центре (были тогда такие популярны - с колоночками, возможностью проигрывать магнитофонные кассеты и CD). Так вот, присмотрел он в соответствующем магазине прекрасный экземпляр. И деньги-то у нас случились - уж не помню, каким ветром, но были в тот момент. Стоило это чудо, допустим, 4,5 тысячи условных единиц (цена абстрактная, ни к долларам, ни к современным рублям не имеющая никакого отношения). И купить бы нам этот центр да радоваться, но дело было в декабре и решил муж дождаться новогодних распродаж. 

И вот они настали….

Приходит муж домой сердитый-пресердитый. Что случилось, спрашиваю. Оказывается, заехал он в тот самый магазин, к заветному центру. И видит ценник, на котором ярко-красной полосой перечеркнута цена "5,5 тыс у.е.", написано - "новогодняя скидка!!! -10% !!! Новая цена - 4,95 тыс!!!!"

Так мы центр тогда и не купили…

Теперь здесь и сейчас. Америка, декабрь 2011 года, точнее, 26 декабря - день после католического рождества, фантастический день, главный день шопоголиков всех  мастей…

Мы поехали в молл - не столько даже ради закупок, а потому что выходной был, и сначала даже не поняли, почему к моллу подъехать невозможно, пробка начинается за 2 светофора. Разумеется, о том, чтобы поставить машину на парковке не было и речи - там нескончаемым потоком ползали такие же горе-желающие, поэтому мы припарковались на территории близлежащего ресторана и пошли пешком. И только зайдя внутрь, поняли, в чем дело - все витрины пестрели объявлениями "-40%", "-60%" и даже "-70%". Народу была такая тьма, что не передать просто. С детишками, колясками, со всеми родственниками, с пакетами и корзинками… Самых разных кожи, вер и стран… Шумно и весело. Пройти в этом потоке было тяжело даже без коляски. Ну и раз такая пруха, пошли и мы покупать. А пошли мы в Sears - магазин всякой такой бытовой техники и всякого прочего хозбыта. У нас же телевизора до сих пор нет, решили вот прицениться. 

Надо сказать, двери этого магазина также зазывали обещаниями скидок за гранью разумного… Но поскольку я инженер, то всегда считаю. Так вот - возможно, на товары рождественского ассортимента и вправду скидки по 70 процентов - их все равно убирать пора, и я к ним не приценивалась. А вот на телевизоры цены снизили совсем немного, скажем, обычная цена $749, цена со скидкой $699. Это же даже не 10 процентов!!! Причем чем лучше телевизор, тем меньше сбрасывают. Муж мрачно резюмировал - "да уж, если есть 1000 долларов на покупку, наверное и еще 30 как-нибудь найдется, разве это скидка?" Особенно меня позабавил аппарат для покорна - при обычной цене 179 долларов он предлагался за 170. Вот уж скинули так скинули, не пожалели… Так что распродажи в отделе техники нас не впечатлили…

Скорей всего, в тряпочных бутиках действительно скидки  были близки к обещанным - по крайней мере, там народ толпился, и повсюду потом ходил с пакетами. Но тряпки тут и так реально дешевы! Обычные джинсы Wrangler и Lee, которые в России стоят от 150 долларов, тут продаются по 25, но можно купить и за 15. Поскольку я сейчас не работаю - сижу с лялькой, то форма одежды у меня шорты/бриджи и майка, которых тут в Walmart'е навалом за 7-9-15 долларов. В "дорогом" (как мне сказали местные) магазине спортивной одежды "Academy" всегда есть стойки "Clearance", где брендовые спортивные вещи можно купить что за 20, а что за 9 долларов… Так что потребности ждать тотальной распродажи у нас пока нет. А вот в чем есть интерес, то вовсе не такое заманчивое. Такое вот субъективное мнение.

А чтобы поднять настроение, на закуску пара школьных задач (к теме не имеющих отношения). Так уж вышло - стоило мне рассказать о местном обучении и школе, куда Даня попал, как он принес просто подарок - новую порцию задач. Поскольку я все еще помогаю ему с переводами заданий, я это не пропустила…

Выкладываю, потому что если такое просто пересказать, то не поверится.

Итак, страничка (сорри, что слегонца почерканая моим школьником):

Если кто не изучал английский - перескажу в общих чертах:

задача 5. Три девочки пошли на танцы. Всего было 25 долларов. Попкорн стоит 2,25 доллара, скиттлз стоит 4,20 доллара, большой стакан колы - 2,56 доллара. Вопрос - сколько они потратили на скиттлз и хотдог?.

Мой вопрос (наивный) - а зачем знать, сколько стоит стакан колы????

задача 6. Мистер и Мисс пошли в воскресенье покушать хотдогов. Он за 10 минут съел 134 хотдога, а она за 10 минут 115. Вопрос - насколько она съела меньше, чем он?

Мой вопрос - они еще живы? (про то, какая разница, 10 минут они это ели или 30, я вообще молчу)…

Всем всего доборго!!!!

Любовь спасет мир

Американские записки. Остатки старенького.

Как и обещала, сегодня рассказываю про американскую школу. 

В школу сына взяли без проблем, и незнание языка совсем не напугало пед. состав. Более того, нам объяснили, что тут учителя специальные курсы попроходили для работы с детьми, у которых английский - не родной язык. Тут очень много испаноговорящего населения, вот школа и адаптировалась к потребностям учеников.  :) Школа бесплатная ( в смысле, не как у нас, типа бесплатная, а по 2 тысячи сдайте на хозбытнужды и прочие подарки, а совсем ). Утром забирает, а после обеда привозит автобус, хотя конечно, можно и самим возить.  

К Дане прикрепили девочку, которая ему во всем помогает - он не понял, она ему тыкает пальцем, вот это списывай, и даже после занятий сама собрала ему рюкзак, потому что тут, оказывается, часть вещей принято оставлять в школе, а он все собрал, вот она провела ревизию. Даня приехал довольный, говорит, совсем не страшно, дети за ним ходят толпой, все знают, как его зовут и что он из "Раша", все что-то спрашивают... Дети добродушные, школа красивая - в целом понравилось все. Формы школьной не предусмотрено. Конечно, больше всего ему понравились занятия в компьютерном классе и то, что на перемене все очень много бегают во дворе и тут это не запрещается (в Питере за беготню по школе ругали, а во двор не выпускали). Когда уроки закончились, есть время посидеть в интернете... 

В общем, после первого дня Даня сказал, что совсем несложно и если б не язык, он учился бы на одни пятерки (а я смеялась,  уж в твоем-то положении и не учиться на пятерки... Учительница спросит то, что не знаешь - говори "i don't anderstand", и пока она изо всех сил придумывает, как объяснить тебе, что она от тебя хочет, ты себе соображаешь ). 

Задания тут задают, я бы сказала, творческие. Например, "Джейн каталась на качели и услышала хлопающий звук. Как вы думаете, что было дальше?" Хотя часто и бывает просто страница А4 формата текста, а на оборотной стороне вопросы - про что текст, что в каком порядке происходило, какое название бы подошло к этому тексту. Откровенно говоря, это не его уровень знаний и Дане самостоятельно выполнять такие задания не под силу. Поэтому мы по мере возможностей и вдохновения помогаем. С математикой проще - я ему подписываю карандашом над словами "квадрат", "угол", "Основание" и ты ды, а он себе выполняет дальше сам. А вот с этими заданиями на сообразительность - уж не знаю, как это вообще предмет называется - полный аут у меня.  

И вот сижу я и рожаю в муках задание по неизвестному мне предмету... Сегодня у нас есть следствие (effect), надо придумать, что ему предшествовало (cause). 

Предложения одно веселее другого. Но если на effect "i won first prize in the fishing contest"  -  "я занял первое место в рыбной ловле " - я предположила, что cause  " i like to fish very much" , то задание  "effect:  the tomato plants died"  меня прям озадачило.... Ну почему это могло случиться? Дожди лили 2 недели не переставая? Заморозки ударили???  Мелиоратор Джон переборщил с пестицидами ?????? 

Программа (на мой взгляд) все-таки примитивнее, но полное компьютерное оснащение школ и абсолютная доброжелательность педагогов оставляют самое что ни на есть восторженное впечатление. Вот так и получается - когда я делаю с сыном уроки, меня жутко раздражают задания наподобие "если на картинке куб, то поставьте букву "А" в клеточку №1, а если это цилиндр - то в эту же клеточку напишите "В" - в итоге там слово получается, типа любимый овощ Джулии. Или нарисованы штук 8 термометров с разными показаниями, а внизу - числа и буквы, и надо "в первую клеточку вписать букву, соответствующую самой высокой температуре, во вторую - самой низкой, в третью - разнице температур между пятым и седьмым градусниками". А когда я встречаю сына с автобуса, такого счастливого, с горящими глазами, и он всю дорогу до дома (все 3 минуты) рассказывает взахлеб, что было классного в школе, я не могу не умилиться и не признать, что в России к школе он относился... поспокойнее, наверное. 

В начале ноября у Дани в школе был большой забег. Бежали все, даже учителя. Изюминкой мероприятния (на мой взгляд) было то, что забег был денежный. Каждому участнику заранее были выданы листки бумаги с табличкой, где предполагалось записать своих спонсоров и по скольку деняг они тебе заплатят за круг. Причем такой формы дали аж по два листа, видимо, обычно рядовые американцы в очередь встают за право побыть спонсором забега какого-нибудь школьника. Средства идут в фонд школы, впрочем, участникам обещали различные небольшие призы, самый крутой из которых - за 100 заработанных долларов - фирменная школьная курточка. Но поскольку мы пока немногих тут знаем, в спонсоры записались только сами, попросив Даню не очень-то выкладываться, если он еще и велосипед хочет... Но он молодец, он по-честному пробежал 21 круг - не то, чтобы больше всех, но из бОльших. И велосипед мы ему честно купили :)

На что я тут имею бааальшой зуб - это на фантастический американский сервис… Например, в области телекоммуникаций (которые, к слову, тут гораздо дороже, чем в Питере). 

Итак... Переехали мы в новый дом, и сразу остро встал прям ребром вопрос о подключении интернета. В Америке это делается вот так. 

Звоним мы в какую-нибудь телекоммуникационную компанию, где нам бесконечно рады и начинают доброжелательно втюхивать пакет из инета, ТВ и домашнего телефона. Мы им про то, что телефон нам не нужен, да и телевизора пока нет (кстати, многое что можно смотреть в инете он-лайн, так что покупка ТВ у нас не в списке первой необходимости), а они нам ну как же так, и растакое выгодное предложение, и просто надо хватать, пока дают, иначе потом сами себе все волосы вырвем и локти обкусаем. Мы проявляем стойкость, и договариваемся только на простой инет безо всяких там премудраций. Затем надо притащиться лично в офис компании и оставить предоплату, потому что без предоплаты тут никто ничего не делает. А подключение, кстати, 90 долларов, и еще 60 потом в месяц. После питерских 500 ре в мес (долларов 17 примерно) на все-про все меня безумно душит жаба, но вариантов тут категорически нету. Ну, вносим мы 100% предоплату и нам предлагается ждать мастера через два дня на третий примерно с 2х до 4х. В означенный день мы честно сидим дома, и ровно в 3.53 раздается звонок, и мастер радостно сообщает, что задерживается на неопределенное время. А у нас дальше планы и никак их не подвинуть, поэтому мы предлагаем перенести встречу назавтра. Окей, говорит мастер, тока с начальством согласую. Потом нам звонит начальство, и тут выясняется, что оказывается, мастер приехал и стоит под нашей дверью, а мы, редиски, его не пущаем и обрекаем на невыносимый творческий зуд. Мы бежим к двери, жадно оглядываем окрестности в поисках, найти никак не получается.... Много, много-много спора по телефону, и наш технический друг соглашается перенести встречу назавтра, с 12 до 2х.

Назавтра выдается очень-преочень дождливый день, я смотрю из окна на потоки воды, льющие с неба, и мне уже не так обидно, что приходится сидеть дома. Где-то в начале пятого я звоню моей обожаемой Ксенечке, моей дорогой палочке-выручалочке, с которой познакомилась в церкви и которая мне тут очень много и во всем помогает. Звоню я ей и спрашиваю, нормально ли, что никто не пришел и даже не позвонил, ну даже как-то неловко... И моя Ксенечка и тут меня спасает. Она подключает к переговорам своего мужа, а он у нее американец! Удивительное дело - после того, как он позвонил в контору, мне перезвонили молниеносно. Назначили инсталляцию назавтра, с 4 до 6. Ксенечка говорит, перед ним даже извинились за накладки. 

Честно говоря, я особо уже и не ждала. А он как пришел, и прям в 4.30... И сделал все, и настроил. Вуаля! 

Кстати, потом мне и другие знакомые сказали, что в плане сферы обслуживания тут действительно так. Возможно, потому что мы не американцы - стоит связаться, и будешь долго-долго ждать своих обещанных пряников. Что ж, такие вот первые грабли... 

Во время этих событий муж мой уехал в командировку на 2 недели, и случайно увез с собой телефон, с которого дешево звонить в Россию. А на телефон, с которого звонить в Россию дорого, он не успел положить денег. Поэтому я тут сидела некоторое время в полном новостийном вакууме, без телевизора, без телефона и без инета, и скажу я, это очень дискомфортно. А пополнить телефонный баланс - тут песня та еще…

Конечно, я избалованна Россией - у нас на каждом шагу терминалы, где легко и без проблем можно положить деньгу как на свой номер сотового, так и на любых своих родных и знакомых, и кроме денег и, собственно, номера, тебе ничего для этого не требуется. Здесь все серьезней и, не побоюсь этого слова, гиморнее. Итак, чтобы положить деньги на телефон, у меня есть два варианта - либо приехать в офис компании, заплатить, мне сгенерят на уплаченную сумму код, его нужно будет отправить с пополняемого телефона смс-кой. Или другой вариант - с того телефона, который нужно пополнить, можно позвонить на определенный номер, там автомат предложит ввести номер кредитки, чтобы с нее списать указанную сумму, но все два раза, что при мне пытались это сделать, автомат с поставленной задачей не справлялся, приходилось ждать ответа оператора, нудно ему объяснять, что и как хочешь, а ему, видимо, скучно в ответ и поэтому не понимается ни в какую. На эту операцию уходит минут 15 времени и опять же необходим тот телефон, который надо пополнить. Вариант, чтобы я положила денег мужу или он - мне исключается.

Нет, если совсем честно, то американцы предпочитают третий вариант - они покупают трубку с тарифным планом, уже с прошитым номером, без симки, и заключают долгосрочный контракт с компанией, по которому надо платить деньги независимо от того, пользовался ты этой трубкой в этом месяце, или нет. Таким контракторам счета приходят на дом и оплатить их можно он-лайн. Но нам такой вариант неудобен, потому что мы еще и периодически ездим, у Алексея вообще несколько симок разных стран, проще их вставлять в трубу и пользоваться, а не покупать новую трубу только для Америки и платить за нее независимо от нашего тут присутствия. Так что купили мы просто симки и вот так вот мучаемся… А все могло бы быть так просто! Я уже молчу про цены... В общем, есть к чему стремиться еще этим товарищам и чему учиться!

Потом были у нас еще грабли - мебельный магазин (который вначале обещает доставку через полтора месяца, а за пару дней до дня Х переносит доставку на еще 2 месяца - там война та еще была!), грабли - интернет магазин (который сначала списал деньги с моей российской карты, потом перезвонили и сказали, что с неамериканскими картами не работают, поэтому товар с доставки снимается, а деньги будут возвращены - уже третью неделю воюем)... Но мы с оптимизмом смотрим и вокруг и в будущее!

Зато есть и у местного сервиса и продвинутая сторона, до которой в России еще не дошло!

Когда мы сюда только приехали, покупали в ближайшем продуктовом магазине к чаю инжирные батончики. Ну очень они нам понравились. А потом они из продажи исчезли. Вот так, раз - и нигде не сыскать. Даже специально ездили в такие магазины далеко от дома, а их нет и там. И вот пришло мне в голову поискать информацию в интернете - мало ли, может, их с производства сняли, может, нашли там что неполезное… А нашла я сайт производителя - Little Debbie, а на сайте оригинальную услугу - вводишь в строку поиска свой почтовый индекс и радиус поиска (ну там, готова я проехать 15 миль или ни более 5), и тебе выдается список магазинов, где интересующий тебя товар имеется в наличии. И что вы думаете, это работает!!!! И я поехала, и нашла и купила эти самые fig bars, все оказалось так просто!

На сей радостной ноте завершаю свое повествование. 

Всем всего самого!!!!

Любовь спасет мир

Немного новогоднего настроения по-Хьюстонски )))


Гуляется здесь радостно, потому что тихо, зелено и чисто. Вот хвойное дерево для елового настроения:




А вот парочка пальм для тех, кто настроен субтропически:




Вот немножечко осени для легкой меланхолии:




Те, кто украшали этот дом, видимо, руководствовались принципом "все лучшее сразу"




А это очень даже мило:




Для романтиков:




Для любителей рыбалки (увы, не всех возрастов):




Для философских размышлений:




Для тех, кто с оптимизмом смотрит в будущее:




Ну и просто-просто для всех:




Отличного настроения в Новом году!!!!!
Любовь спасет мир

Американские записки. Тихое Рождество и фейерверковый Новый год.

Вот и пролетела череда главных праздников...

В Америке самый главный - католическое Рождество, 25 декабря. К нему готовятся задолго и основательно - на лужайках перед домами вырастают фигуры Санта-Клаусов, оленей и прочих праздничных персонажей. Наиболее красиво выглядят те, что выполнены из светодиодов и гирлянд - они горят во все цвета, создавая сказочную атмосферу и поднимая настроение. Некоторые устанавливают огромные надувные фигуры, а что меня несколько озадачило - так это многообразие Микки-маусов (не знаю, какое отношение этот диснеевский персонаж имеет к Рождеству). Фасады домов украшают гирляндами, а двери - венками. В темноте получается очень красиво!

Честно говоря, в Хьюстоне в эти дни достаточно тепло - около +20, и трава зеленеет, и солнышко блестит. Поэтому некоторые украшения выглядят непривычно для российского глаза:



(хочется, чтобы было наоборот - елки зеленые, а вокруг белым-бело)

или вот:



а есть оригинальные варианты:



Не знаю, для устрашения или ради праздничного куража подвешена эта фигура, но выглядит своеобразно...

Само Рождество прошло на удивление тихо - я так поняла, в полночь этот праздник никто не встречает. Просто 25-го декабря утром разбирают подарки из-под елки, а вечером собираются за праздничным столом семьей. При этом на улице не было слышно ни хлопка, и шумка, как будто вся улица в полном составе отбыла в неизвестном направлении...

А вчера был Новый год - самый наш любимый праздник!!! Мы, как и положено в России, готовились и отмечали, как привыкли в России. Порадовало, что на этот раз на улице было оживление - сначала начали бухать петарды, потом сверкать фейерверки, потом все просто наполнилось хлопками и разноцветными тающими огнями... Интересно, что первые выстрелы послышались часа за 2 до нового года, потом их становилось все больше, а к полночи народ, видимо, отстрелялся и воцарилась тишина.

Приятно меня удивило, что на нашей улице молодежь, расходясь, подобрала и унесла с собой все до единого упаковки от пиротехники и прочий мусор - в первом часу уже все выглядело так, будто ничего и не было. 

Итак, 2012 год вступил в свои права!

И хочется пожелать всем крепкого здоровья и отличного настроения, а остальное приложится, что бы ни случалось в нашей жизни!

Счастливого Нового года!!!!
Любовь спасет мир

Американские записки - немного о прошедшем

Вообще-то после приезда сюда я начала добросовестно писать заметки "вконтакте".

Писать их я начала скорее не из любви к жанру, а просто потому, что многие друзья спрашивали, что у нас да как, а мне с лялькой не хватало времени, чтобы каждому лично писать письма да еще и об одном и том же. Поэтому получились такие письма-рассказы, и было всем удобно, но потом настройщики контакта что-то там понаулучшили, и возможность писать заметки пропала. 
А друзья стали писать в почту, и теперь уже просто требовать продолжения банкета...
Недолго думая, я решила смахнуть пыль с изрядно завалявшегося моего ЖЖ, и продолжить заметки тут... И столкнулась с проблемой - начать их с продолжения, как ни в чем не бывало, будет как-то не по смыслу. А писать снова про то, что уже было в контакте - неинтересно. Поэтому я решила кое-что оттуда перекопировать сюда, а там посмотрим, как масть пойдет.

Итак, сегодня я пишу о том, что было в самом начале...


...Не перестаю здесь восхищаться – до чего же приветливый народ эти американцы! Улыбаются и здороваются ну все, все!!! Утром идешь гулять с коляской, естественно, в парк идешь или там вдоль реки прогуляться. В таких местах всегда много бегающих самых разных возрастов – от седых и весьма худеньких дедулечек, до молоденьких девчонок в плейерах. Так вот, с кем бы ни встретишься – все крикнут «morning!», и это приятно! И почему у нас народ предпочитает принимать безразличное, а то и недружелюбное выражение лица?... 

В четверг гуляли мы с детьми, как обычно. И тут приключилась с нами такая история. 

Тут есть скульптурная композиция с оленями, вокруг них каменными плитами выложена дорожка и что-то типа водопадика. Мы туда и раньше ходили, так что в очередной раз пошли не задумываясь. Я фоткала Даню, а он спускался на камнях к воде, и даже спустил в воду ногу в тапке. Ну и в общем, мы проводили таким беззаботным образом время, пока около нас не нарисовался не то полицейский, не то кто-то другой, но явно представитель закона. А надо сказать, что английский у меня пока не очень. Точнее, читаю я относительно свободно, и надписи на табличках и где бы то ни было понимаю без особых затруднений. А вот разговорный... Ну и нарисовался этот самый человек и давай меня распекать самым что ни на есть серьезным тоном. Я, конечно, поняла, что в воду слезать нельзя и по камням лазить тоже, даже мне показалось, что он сказал, что тут вообще ходить нельзя, но почему эти запреты, раз сделаны дорожки, я не поняла вообще. В итоге он попросил мой паспорт и записал в блокнот что-то с моей визы. Я спросила, должна ли я заплатить (как по-английски штраф, мне в голову со страху не пришло), на что он активно помотал головой, назидательно помахал своим блокнотом на прощание и ушел. 

Дома у меня началась просто истерика!!!! Мне виделись кошмары про департацию... Особенно обидно было, что никаких запрещающих табличек или там лент поперек не было! Ну откуда я могу знать, что там ходить нельзя? 

В таком неприглядном виде меня и застал вернувшийся с работы Леша. Перво-наперво он пытался выяснить, а кто это, собственно, был. Наши с Даней показания ясности не внесли. Леша сказал, что полицейские тут на лошадях и в красных рубашках. Есть шерифы, но у них тоже другая форма. А этот был в черных штанах, белой рубашке и галстуке... Леша саркастично предположил, что это скорее всего, был официант ближайшего ресторана. Я чувствовала себя вдвойне расстроенной... 

Тайну этого человека мы узнали пару дней спустя совершенно случайно. 

Ходили мы вчера в информационный центр, где пожилая очень приятная леди рассказывала нам о местных достопримечательностях, в числе коих назвала и этих самых оленей. Только, предупредила она, почему-то охранники из близлежащего здания постоянно выскакивают и прогоняют оттуда всех, кто подходит близко. Почему они это делают – неясно всем, скорее из соображений безопасности. Терактов боятся... Но факт остается фактом... Удивительно просто, как они нас раньше не прогоняли... 


В субботу мы ездили в интересный магазин Hobby Lobby. Из названия уже понятно, что это за магазин. Вот уж где мне понравилось, так понравилось... Я там ходила, как ребенок в игрушечном магазине, отделы были один интересней другого и хотелось забрать с собой все. Если отдел для вязальщиц – то столько пряжи в одном месте я не видела никогда в жизни!!!! Многообразие цветов, фактур, размеров... Если отдел для увлекающихся художествами – то все мыслимые краски со всеми сопустсвующими приспособлениями... Какие-то альбомы, где бумага на каждой странице разного свойства – то тонкая, как промокашка, то толстая, как обои под покраску... Зачем это вообще нужно, я не вникала. Нужно кому-нибудь, раз уж тут предлагается... И для шьющих, и для выжигающих, и для фотографирующих... Я уже молчу про отдел, посвященный Хеллоуину – чего там только нет, от тыкв - подсвечников до нарядов! 

Особенно меня поразил отдел для изготавливающих украшения – помимо ниток всевозможных бусин, от бисера до разноцветного стекла и весьма серьезной имитации камней, там были брошки и кольца, которые у нас в Петербурге продаются как Муранское стекло по тысяче и более рублей. Их тут потрясающий выбор... от 2 до 5 долларов за штуку. Теперь я знаю, что если клейма муранских мастеров нет, то это к Венеции не имеет никакого отношения. А ведь я и сама покупала в Питере такие вещи, и мне продавцы все, как один, твердили, что это не подделки... 

В итоге в этом волшебном магазине я разжилась спицами и пряжей, и теперь вяжу ляльке своей плед )))


В воскресенье ездили на литургию в православную церковь. Я очень рада, что выбрались. Церковь небольшая и какая-то благодатная. Народу много, но уютно и теснота не раздражает. Все говорят по-русски, служба идет по очереди на русском (точнее, церковно-славянском) и на английском, по-английски я вообще не понимаю, очень уж специфическая тематика. Приехали к началу службы, принцесса половину проспала, а потом проснулась и давай песни петь. А поскольку пела она очень звонко, то мне пришлось выйти с ней в притвор, чтоб не мешать другим присутствующим. Разговорилась со свечницей, молодой приятной девушкой. Рассказала, что мы из России, из Петербурга,только приехали, что православные и будем сюда приезжать. Она сразу же познакомила меня с Матушкой. О Матушке надо сказать отдельно – очень красивая женщина в возрасте, очень элегантная и очень энергичная. Вместо платка и бесформенной юбки – оригинальная шляпка и платье по фигуре. Здоровается за руку: «Очень приятно, Татьяна».  Она успевает все – кому-то подать руку, кому-то сказать пару слов, тут же спрашивает, крещеный лиу нас младенец и вызывается помочь, проводить на причастие без очереди. Сама потом встает чуть в отдалении - деятельная, живая. Сегодня я еще раз наблюдала за ней – и моё восхищение только усилилось... Она сама подошла к нам, спросила, были ли мы уже в русском магазине (есть тут такой, читала, что только там можно купить гречку и другие русские товары), получив ответ, что мы не знаем, где это, тут же зовет кого-то, кто сможет путно объяснить, как доехать, заодно представляя нас (и ведь помнит же, кто мы и откуда!). 

В общем, приняли нас тепло. Тут же я познакомилась с еще несколькими женщинами, говорящими по-русски – кто-то тут работает, кто-то замуж вышел за иностранца, а кто-то эмигрировал более 10 лет назад. С некоторыми мы обменялись телефонами, а наш электронный адрес Матушка попросила оставить свечнице, чтобы нас включили в рассылку для оповещения, когда планируются какие-то мероприятия. Отрадно, что тут такая дружная община. Очень надеюсь, что это впечатление в дальнейшем не изменится, и что некоторые знакомства со временем вырастут если не в дружбу, то в теплые приятельские отношения... 

В основном прошедшую неделю занимались улаживанием вопроса с арендой дома. Тут все несколько сложнее, чем в России – по рукам ударили и живите, ну там договор сами между собой состряпали. Здесь мы заполняем и отправляем хозяину приглянувшегося дома что-то вроде предложения, мол, хотим снять за столько-то (этот пункт я не очень поняла, потому что цена аренды указана в предложении). Хозяин может получить несколько таких предложений и выбрать из них приемлемое для себя. На него он ответит, добавив какие-тотребования или пожелания от себя. Нам, к примеру, «повезло» - узнав, что мы не американцы, с нас запросили удвоить сумму депозита (залога, который взимается сверх арендной платы и возвращается по окончании срока аренды). Мы от такого предложения отказались с некоторой грустью, потому что дом нам понравился и мы решили, что этим дело и закончится. Однако хозяин пересмотрел свое требование и согласился нам сдать дом на обычных условиях... В общем, в этой содержательной переписке и прошла неделя, и до последнего дня мы не знали, предстоит ли нам заключить контракт или впереди много новых просмотров. Но все сложилось благополучно.


А в понедельник мы собрались, взяли детей и прям в 7 утра поехали подавать документы на social security. Это, я так поняла, документ наподобие нашего ИНН. Без него тут никуда – ни работать, ни машину получить, в общем, нужная вещь. С нами поехала Джейн, которая нам тут помогает во всем адаптироваться. Она же настояла, чтобы мы выехали так рано – это при том, что соответствующая служба работает с 9.00. 

Процесс подачи документов напоминает наше оформление загранпаспорта или что-нибудь в том же духе. Приехали мы ориентировочно за час до открытия. На улице уже была немаленькая очередь – как мне объяснил Леша, тут что-то вроде универсального центра подачи документов, сюда обращаются граждане по самым разным вопросам, начиная от оформления инвалидности и до сама не знаю чего. Ожидающие люди расположились кто прямо на тротуаре, кто под зонтом спрятался от еще не палящего, но уже назойливого солнца. Мы заняли очередь и стали ждать. Где-то в 8.40 из здания вышел охранник и в прямом смысле начал всех «строить» - тем, кто сидел, было велено встать, кто отошел  в сторону – вернуться, и все ожидающие были рядком выстроены вдоль стены рядом со входом. Затем в здание начали потихоньку запускать и рассаживать на кресла в фойе строго в порядке очереди. Честно говоря, чувствовала я себя, как будто мы арестованные – стоять нельзя, сесть только на то место, на которое тебе ткнули пальцем. Затем вышел второй охранник, и они по очереди с первым начали кричать – я так поняла, объяснять правила, как тут что делается и как всем следует себя вести. Выглядело это довольно забавно – один прокричит несколько фраз, затем другой, затем снова первый... Я, честно говоря, практически ничего не понимала – хорошо, что рядом были Леша и Джейн! 

В 9.00 пришла приятного вида тетечка и начала вручную раздавать отпечатанные талоны электронной очереди. Меня это позабавило – в России для этих целей есть автоматы. Люди, сидящие в первом ряду кресел, подходили к ней по очереди, брали талоны и вставали в очередь к все тому же охраннику №1, который распределял стоящих по окнам (работающих окон было порядка 10, он смотрел, в котором сотрудник освободился, и направлял туда очередного человека). Затем талоны выдавались сидящим во втором ряду и так далее. В принципе, очередь шла довольно быстро. У окошек люди задерживались ненадолго – я так поняла, там просто проходила регистриция, кто это и зачем обращается, потом люди возвращались на сиденья, но уже в произвольном порядке, ждать вызова по фамилии. Вот и наша фамилия прозвучала в динамике, и мы пошли сдавться. Суровый сотрудник проверил наши документы, перепечатал данные из анкет в свой компьютер, выдал нам распечатки с номерами и объяснил, что сами документы нам придут по почте домой через 2 недели. В общем на это мы потратили около часа времени, не считая времени ожидания. Зато такое дело сделали...

В следующий раз про школу расскажу. И про американские телекоммуникации. И фотки тоже будут. Наверное )))

Всем всего доброго!

Любовь спасет мир

Американские записки - 27 ноября

Так случилось, что жизнь наша круто изменилась.

Сначала у нас родилась дочка, милая и чудесная...
Нет, сначала мы мечтали о ней и очень ее ждали, потом она пришла к нам, такая сладенькая и пушистая, и жизнь снова наполнилась таким простым счастьем, которое не зависит ни от каких внешних бурь и невзгод...

Но на этом изменения не остановились, а наоборот, закрутились в еще более крутой вираж - моему мужу предложили поработать за границей. Временно, конечно, на 2 года всего. И это оказалось как нельзя кстати - я сижу в декрете, не все ли равно, где сидеть. И мы согласились. И все завертелось, как в бешеном колесе - визы, паспорта, переводы документов и еще всего до кучи. И все это в лялькой наперевес. Но мы с этим справились...

Итак, нашим пристанищем стал город The Woodlands, что к северу от Хьюстона. Очень зеленый, очень тихий и очень дружелюбный. Муж работает в Хьюстоне, как, впрочем, большинство работающего населения Вудландса.

Вообще я бы сказала, что Хьюстон - это город контрастов... Тут есть и неблагополучные районы, где дома окружают железные заборы, на окнах - решетки, и на улице даже днем лучше не появляться (про ночь вообще молчу!), а есть районы как наш, утопающие в зелени и просто источающие дружелюбие и покой. Город очень растянут, высотные дома видела только в центре - ДаунТауне, но южнее мы практически не были. Наверное, он такой типчно-американский - вдоль дороги тянутся бесконечной вереницей двухэтажные дома, где-то магазины, сервисы, а где-то просто апартаменты. И дороги, дороги, дороги..... А дороги тут замечательные, бетонные и ровные, как стекло. Ездить одно удовольствие! 

Тут пришлось сразу и быстро всему учиться - общаться с соседями и не соседями тоже, держать улыбку независимо от обстоятельств, ориентироваться на местности и водить машину по хайвеям... Привыкать к километрам в милях, литрам в галлонах и сантиметрам в дюймах... Приобщаться к таким нерусским праздникам...

Вообще общение, на мой взгляд - первоочередная потребность американцев, это даже трудно передать, насколько они коммуникативны! Сначало меня пугало, когда где-нибудь в супермаркете люди начинают улыбаться тебе, как старому знакомому, и все наперебой кричат "How are you?", потом привыкла. Соседи все пришли знакомиться сами - кто-то увидел нас на улице, и подошел, а кто-то не постеснялся и заглянуть в гости. Но наверное, это все эже лучше, чем когда живешь много лет в одном доме и не знаешь, кто твои соседи по площадке...

Данька тут пошел в школу, самую обычную, американскую. Ему, конечно, пришлось непросто, потому что языка у него не было даже базового, и его домашние задания каждый день становились нашим общим кошмаром... Но сейчас, по прошествии двух месяцев, стал понимать, и немножко может поддержать разговор, а по успеваемости он уже практически догнал тех, кто учится давно (хотя справедливости ради надо сказать, что программа здесь слабенькая, но об этом позже). 

Вообще-то о нашей тут акклиматизации я вела блог в контакте, но сейчас там в очередной раз навели улучшения, и писать стало неудобно и невозможно. Что-то из того, старого, я сюда перекину чуть позже.

А сегодня мне хотелось рассказать о дне Благодарения.

Соседи у меня спрашивали, как это день празднуют в России. Пришлось признать, что по моим сведениям, он у нас никак не празднуется. Вообще про праздники был целый разговор, из чего я сделала вывод, что эти люди кроме своей планеты - Америки вообще ни о чем не слышали. Очень поразил их тот факт, что Рождество у нас другого числа, они даже спросили, когда в таком случае у нас новый год... А вот дня Благодарения у нас нет совсем, и я о нем только и знаю, что надо запекать индейку и собираться за столом всей семьей. Они подивились и пригласили нас к себе в гости. 

Если честно, я волновалась. Как к ним принято ходить в гости, как одеваться, что приносить и о чем говорить? - но оказалось все не так страшно. Что приносить, мы с соседкой оговорили заранее, сошлись на самом любом торте. Народу было немного, вообще я отметила, что живут соседи весьма скромно, что меня скорее порадовало. Было очень уютно и очень доброжелательно. Как резюмировал мой муж, "главное - чтобы рот не закрывался". 

Еда непривычная, всякий сладкий картофель и прочее, запекают индейку, набив пшеном, и потом эту кашу подают как отдельное самостоятельное блюдо. Что тут принято, в отличие от нас - хвалить практически не переставая. Я уж не знаю, что они думают при этом, но все и всё хвалят так, будто ничего подобного в жизни не встречали. В смысле, торт, купленный нами в маленькой частной пекарне, все нахваливали так, как будто это творение шеф-повара из лучшего ресторана. У нас-то благодарят в конце, и я сразу не стала рассыпаться в восторгах, а потом поняла свою ошибку и пришлось догонять уже на сладком :)

Перед едой все берутся за руки, закрывают глаза и читают благодарственную молитву - красивый обычай...

А чай тут пьют холодный, так что нам пришлось привычный кипяток просить отдельным порядком :)

Но в общем и целом мне очень понравилось, было познавательно и  интересно, и - повторюсь - дружелюбно и тепло.

На следующий после дня Благодарения день обычно бывает Черная Пятница - ночь распродаж, когда магазины открывают свои двери, чтобы народ там посметал все подряд по спецценам. Но мы на это безобразие не поехали.

Все на сегодня, пожалуй.

Жизнь продолжается!
Любовь спасет мир

Межэтапное

Так случилось, что стремительно пролетел 2010 год и начался 2011.
Осознание, что жизнь проносится быстрее, чем успеваешь опомниться, пугает.
И вроде надо подвести какие-то итоги, выводы полагается сделать, прежде чем шагать дальше, а какие могут быть итоги, если всё в процессе и финиш ещё далёк?
Каким был уходящий год?
Определённо, не скучным.
Запомнилось жаркое лето и первый отъезд сына в лагерь (со всеми моими переживаниями и страхами), а весна была чудесная, ласковая и солнечная, а осень какая-то короткая, но с радостными и долгожданными встречами. Зима настала красивая - такая, как и должна быть, со снегами и сугробами. Я, кстати, не разделяю истерии по поводу аномальности такой зимы - по мне, аномальная, это когда нет снега вовсе. Или если б его метра два выпало, тогда да. А так... Замечательная зима, снег причудливо лежит на ветках, белое покрывало скрыло от глаз окурки-обёртки-бутылки и прочие продукты жизнедеятельности обитателей города, в парках и скверах народ вовсю на лыжах и ватрушках катается и это здорово.
И настроение преобладает позитивное, несмотря ни на что. Даже на 343-ФЗ, который застиг меня в самый неподходящий момент. Вот лично я на нём теряю порядка 30% от выплаты, на которую рассчитывала. Ну спасибо, что хоть что-то оставили...
Мы всё равно прорвёмся, как бы нам не препонили :)
Итак, жизнь продолжается.
Есть, чего ждать, на что надеяться и чему радоваться.
И вообще, всё будет непременно хорошо.
С наступившим!!!


Любовь спасет мир

(no subject)

Я снова посмотрю в твои глаза
И снова отведу глаза подальше
Я не смогу, что думаю, сказать
И не хочу сказать ни слова фальши.

Какое дело - было и прошло
Отпело, отзвенело, отболело...
Бежать вослед - дороги замело
Мне не забыть... Кому какое дело...


Любовь спасет мир

Счастлива, потому что

У нас потихооооньку спадает жара.
Никогда не думала, что это такое счастье.
Даже наоборот, раньше думала, что вот здорово, жить там, где созревают абрикосы и дыни, где много солнца и мало сырости.
Я даже считала, что раз я родилась в Севастополе, то моё - это жара, а все пасмурные лета и промозглые зимы я недолюбливаю, но терплю.
И вот случилось это лето... И оно с ног на голову перевернуло мои представления о моих же предпочтениях...
Кажется, не совру, если скажу, что "+30" началось ещё в конце июня. Мы с мелким попали в больницу с гайморитом, лежали в палате без занавесок и медленно таяли. От открытых фрамуг не было ни-ка-кого дуновения, ни малейшего. И мне мечталось, что вот вернёмся в родные стены - и всё наладится, всё станет, как надо.
Вернулись домой мы, кажется, 5 июля. жара нарастала. Приехавшие в гости (с Камчатки) родители прятались в квартире, осторожно выходя на улицу с  7 до 10 утра и после 7 вечера. В квартире было сносно, но малокомфортно. А на работе был полный ужас. Принесенный из дома термометр беззастенчиво показывал +34 в кабинете. Никаких кондиционеров и вентиляторов, разумеется. На просьбы о переносе рабочего дня начальник ответил отказом. Как альтернативу предложил: "КОМУ ТАК ПЛОХО, ЧТО ПРЯМ СОЗНАНИЕ ТЕРЯЕТЕ, ПОДХОДИТЕ - БУДУ ОТПУСКАТЬ ПОГУЛЯТЬ В ТЕНИ". Это было просто суперррр предложение!!! Я так и представила, как несмотря на гаснуший в глазах свет и уходящий из-под ног пол, цепляясь за стулья и дверные косяки ползу к нему отпрашиваться погулять. Профсоюзная тётя Шура тоже послала лесом, сказав, что её не волнует, что жара на рабочем месте выше всяких саннорм, потому что начальница её отдела беременная и ничего, на работу ходит. Я очень, действительно очень уважаю её начальницу отдела. И в жизни, и по работе человек - замечательнейший. Но я так и не поняла, почему если она в нереальную жару работает (она, кстати, и в тренажёрный зал ходит, несмотря на своё положение), то и все остальные работники компании должны запихать растекающиеся мозги на место и попытаться дальше изображать на рабочем месте иллюзию деятельности. О сокращении рабочего дня даже речи не шло - за 3 недели хорошо, если 3 раза отпустили (не всех, а по нескольку человек, по очереди). Это при том, что видимо, в большинстве компаний всё-таки рабочий день был сокращён, после обеда звонков не было вообще! Мёртвое время!!! И видимо, несмотря ни на что, руководство решило, что отпустить народ раньше - это убыточно. Наверное, оно верило, что мы сидим и пашем-пашем-пашем всё эти невыносимые часы, вкладывая свои доли в общий мешок прибыли. Наверное...
И всё-таки я дотянула до отпуска. Я смогла, ни разу не потеряв сознания, хотя замутнённое оно было многократно!
Я не захотела даже слышать ни о какой поездке ни в какие тёплые страны. Хотя наверное, следовало рассмотреть вариант с Антарктидой. Или хотя бы с Мурманском. Я осталась в городе, старалась избегать выходить на улицу с 2 до 5, но это не всегда удавалось. А было тем временем до +36! Это официально, а на термометре за моим окном было 42. Я поняла, что я ненавижу такую жару, я в неё не способна ни думать, что продуктивно работать, ни получать удовольствие от жизни вообще! Я просто овощ в такую жару!!! И сейчас, когда вроде температура опустилась до 26, я оживаю прямо на глазах! Я даже утром стала с мужем бегать на пробежки! Думаю, что для полного счастья мне хватит и 23, максимум 25. И вообще, легче, когда холодно - можно одеться. А что сделать, когда снять уже нечего, а дышать по-прежнему нечем???
Так что я сегодня счастлива. Хотя и не только потому, что температура приходит в норму... Не знаю, что будет завтра, но сегодня - да пусть бы как можно дольше всё было, как сегодня!!!
Любовь спасет мир

Выходновая радость

Выходные выдались замечательные, не побоюсь этого слова, фантастические получились выходные. Погода супер, планов море, успели всё практически, ну, кроме отоспаться.
Вообще ещё как бы весна, но на деле вовсю лето. У сына тикают последние деньки первого класса, да и мне  тяжело сконцентрироваться. Какие-то итоги подводить пора, а подводить не хочется, хочется только радоваться, много гулять по ласковым улицам, кататься на велосипеде, визжать и позволять себе глупости и ненормальности. Что мы с успехом и делаем :)
Теоретически я переживаю, что сын не любит читать. Он у меня замечательный, и по математике и по русскому преуспевающий. А с чтением ну никак не складывается. Я не нытик, но на эту тему прожужжала уже все уши всем, кто готов их подставить. Говорят, сейчас поколение такое, и альтернатив у них много, и они не то что мы в их возрасте. Не знаю, как там поколение в целом, но мой конкретно ребёнок компьютер и телевизор получает строго дозировано и не каждый день. Книг дома - и красочных, и интересных, и про технику, и про животных, и чего только не. Не читает. Любит слушать, как мы ему читаем. А сам - нет.
И тут надо ж случиться совершенно нереальным выходным, когда желания сбываются, как по дуновению ветра и всё, что случается - играет яркими красками. И кроме прочего, пришёл к нам в гости новый друг сына - мальчик чуть постарше и поспокойнее (мой-то совсем егоза).
Вообще мне нравится наблюдать, как мы взрослеем! Не то, что досуг малышни надо было организовывать и контролировать. Теперь мы развлекаем себя сами, хотя, честно говоря, я всё-таки стараюсь прислушиваться.
Сначала торчали на балконе. Видимо, воображали себя какими-то капитанами - один с биноклем, другой с телескопом, рассматривали с деловым видом окрестности. Так старались, что у сына тапок с балкона улетел. Хорошо, балкон за дом выходит, на зелёную зону. Потом поставили себе туда табуретки, взяли миску черешни и давай клевать. Потом пошли играть в "лего", благо этого добра дома не счесть.
И тут случается удивительное... Прохожу мимо и вижу - на полу насыпана куча деталек, из которых друг что-то собирает. А мой сидит напротив него на полу, поджав по-турецки ноги, и... читает ему!!! Сам!!! Бориса Заходера. Я аж присела. Думаю, не спугнуть бы момент. Конечно, чтение у нас, мягко говоря, мучительное. Для того, кто его слышит. Мальчишке респект, что он слушает и не возмущается. Более того, он даже мне потом рассказал, о чём было произведение. Хотя может, знал его раньше. Но это не суть важно.
У меня чуть слеза не навернулась от радости. Говорю товарищу, приходи почаще. В самом деле, ради такого  готова каждый день готовить что-нибудь оригинальное, отводить и после терпеть в комнате нереальный "творческий" беспорядок.  
Неужели это и есть тот самый секрет, тот пазл, которого не хватает для полноты картины???
Такие дела. До сих пор радостно. И это в предверии сборов в лагерь, когда я думала, книжку не впихнёшь ни под каким соусом. Мы уже слышать ни про что не хотим, дни считаем и вещи практически собрали.
Остаётся надеяться, что случившееся не было случайностью.
Будем :)